«Прилипчивая» или «дурная» болезнь, франц-венерия… как ещё называли сифилис?

«Прилипчивая» или «дурная» болезнь, франц-венерия… как ещё называли сифилис?

Сифилис на слуху у большинства людей — даже у тех, кто никогда им не болел и не был знаком ни с кем из больных. Эта крайне неприятная болезнь раньше приводила людей к разрушению организма и мучительной, неизбежной смерти.

К счастью, сейчас сифилис научились лечить и в большинстве случаев излечивать полностью. Да и половой путь передачи считается практически единственным. Можно ещё заразиться через общую зубную щётку или бритву, но обычно людям не приходит в голову пользоваться одной щёткой на двоих.

Раньше лечить сифилис не умели. Да и диагностировать его научились не так давно.

Что было известно о сифилисе в старину

Европейцы уже к XV веку знали неприятную, «дурную» болезнь, которая поражала гениталии, а в дальнейшем вызывала язвы и нарывы по всему телу. Сифилис вспыхнул среди солдат французского короля Карла VIII в 1495 году. Отчасти именно из-за этой болезни Карлу пришлось уводить свою армию из Италии, которую он прежде завоевал.

Вскоре эпидемия распространилась по всей Европе. Её жертвами стали не меньше пяти миллионов человек — бедствие сравнивали с «чёрной смертью», то есть чумой. За следующие десять-двадцать лет сифилис вместе с проститутками, солдатами и моряками распространился по Европе и Азии, проник в Америку и Африку, стал одной из главных причин смерти в просвещённую эпоху Возрождения.

Исследовать и лечить болезнь толком не умели. Полноценные, не мистические гипотезы о её происхождении появились намного позже. Одни исследователи были уверены, что сифилис принесли с собой первооткрыватели Нового Света. Другие возражали и указывали на захоронения в Европе и Африке, по которым можно было утверждать, что сифилисом люди Старого Света болели ещё тысячи лет назад.

Многие были склонны считать «дурную» болезнь, как и чуму до этого, карой за грехи. Мистики выискивали астрологические знамения, стремясь доказать, что вспышки заболевания якобы зависели от солнечных и лунных затмений, «особых» дат и положения звёзд на небе.

Россию эпидемия тоже не обошла стороной

В самом конце XV века, когда сифилис распространился по Европе, он пришёл в Литву, Польшу и Россию.

Уровень общей образованности и медицина при Иване Грозном были откровенно не на высоте. Всё, чего удалось добиться, это выделить общие признаки заболевания, да и то потому, что проявляли они себя уж слишком явно. В России сифилис называли по-разному, но больше всего прижились названия «французская болезнь» или «френчь» — по названию страны, откуда распространилась эпидемия.

Почти двести лет, вплоть до 1667 года, люди в России массово болели и умирали от сифилиса. Царь Алексей Михайлович повелел служащим Аптекарского приказа — тогдашнего «Минздрава» — осматривать людей с признаками «прилипчивых», то есть заразных болезней, и записывать итоги осмотров.

Уже в 1679 году наметился прогресс: придворных и слуг регулярно осматривали, чтобы решать, кому можно продолжать контактировать с людьми, а кого надо изолировать и лечить. Правда, происходило это в столице, а в провинциях сифилис продолжал свирепствовать и забирать тысячи жизней.

Новый этап борьбы с болезнью начал государь Пётр I. Верно определив источник проблемы, он принялся систематически искоренять проституцию, а для солдат объявил бесплатное лечение. Офицеров от «французской болезни» тоже лечили, хотя и за деньги.

Императрица Елизавета Петровна продолжила дело отца и старалась искоренить в России проституцию как источник венерических болезней.

В 1763 году в Петербурге открыли больницу, чтобы лечить людей от «франц-венерии». Больница была не только специализированной, но и «секретной». Пациентам, чтобы те могли сохранить анонимность, разрешали носить маски и не называть настоящие имена. Однако всего этого оказалось мало, и «дурная» болезнь продолжала распространяться.

В 1793 году императрица Екатерина II провела специальное заседание Сената по проблеме сифилиса. По указанию государыни начали строить специализированные больницы во всех городах. Пациентов изолировали и селили отдельно, то есть ограничивали эпидемию. Отправляли врачей в воинские части, чтобы те осматривали солдат и офицеров.

Борьба с сифилисом в России была упорной и тяжёлой. В 1837 году известный медик Пирогов с осуждением писал, что пациентов лечат недостаточно эффективно. Профессор Тарновский призвал не лечить симптомы, а искать причины. В 1860-х годах появились первые российские сифилидологи — врачи, специализирующиеся на сифилисе.

К началу XX века открыли бледную трепонему — возбудитель патологии. С этого момента сифилис перестал иметь «астрологическое» и тем более «божественное» происхождение. Он пополнил список обыкновенных болезней, которые врачи диагностируют и излечивают. Конечно, намного разумнее вообще не заражаться.

Как сифилис отразился в искусстве

Болезнь, которая миллионами выкашивала людей, не могла не повлиять на искусство. Известный художник, любитель мистики Альбрехт Дюрер изобразил больного сифилисом на иллюстрации 1496 года, когда эпидемия только начала распространяться. При этом Дюрер подчёркивал, что болезнь имеет «астрологическую» природу.

В 1530 году поэт Фракасторо написал произведение о мифическом персонаже — пастухе Сифиле, которого античные боги прокляли и покарали ужасной болезнью, позже названной в его честь. Поэма указывала на «божественное» происхождение патологии.

Поскольку сифилис проявлял себя крайне неприятными, очень заметными симптомами вроде язв, художники не обходили болезнь вниманием. Портрет человека с врождённым сифилисом написал живописец Рембрандт. А художник Страдано изобразил на полотне, как люди готовят гваякум — экзотическое растение, которое в старину считали лекарством против сифилиса.

В XVIII веке английский художник Хогарт в серии гравюр показал печальную судьбу молодой проститутки, которая приехала в Лондон, заразилась сифилисом и умерла от него.

Знаменитый писатель Вольтер упоминал болезнь в повести «Кандид». Устами героя автор рассказывает, насколько длинной могла быть цепочка людей, заразивших друг друга: к доктору зараза «прилипла» от служанки, к ней — от монаха, к нему — от графини и так далее. В этой же поэме Вольтер подчеркнул, насколько сильно сифилис был распространён среди солдат: в 30-тысячном войске насчитывалось не менее 20 тысяч заражённых «дурной» болезнью.

В дальнейшем сифилис упоминали в своих произведениях многие авторы: Бабель, Акутагава, Моэм, Булгаков, Маяковский, Мопассан, Куприн и другие.

Сейчас болезнь научились лечить, поэтому она стала занимать меньше места в творчестве. Да и вообще, людей уже меньше пугает сифилис, многие вообще перестали считать его угрозой, хотя зря: простые меры предосторожности позволяют сэкономить много времени, сил и денег, а заодно избежать крайне неприятных проявлений.